外星人?科學家探索30億光年外神秘信號源頭

外星人?科學家探索30億光年外神秘信號源頭

軍情諜報 | 2017-01-11| 檢舉

GreatDaily

據CNN近日報道,經過了多年的探索,天文學家發現了一個來自30億光年外神秘快速射電暴(fast radio burst,FRB)信號的源頭。有科學家認為,這可能是外星人發出的信號。

今年年初,一隻由多國組成的聯合探索小組終於確定這個神秘信號的來源——御夫座(constellation Auriga)方向。

GreatDaily

御夫座

最早天文學家以為信號來自於銀河系本身或者臨近的星系。但是根據《自然》雜誌的最新報告,信號來自於一個只有銀河系1%質量的小型星系。

康奈爾大學的研究員沙米•帕沙查特吉(Shami Chatterjee)說:「信號一定包含了無比巨大的能量,否則你根本無法在30億光年以外探測到。」

信號的起源

快速射電暴早在2007年就被人類探測到了,而科學家們對這個信號已經研究了10年時間。

目前,該區域中總共有18次快速射電暴曾經被探測到。但是所有的快速射電暴都不是被專業射電望遠鏡所發現的,所以,科學家無法定位信號源頭。

2012年,康奈爾大學的學者探測到了一個持續時間只有千分之三秒的信號,該信號零星出現,隨後被學者標註代號FRB121102。

FRB121102的特殊之處在於重複出現,而其他的快速射電暴只出現了一次就消失了。

GreatDaily

FRB121102的位置

帕沙查特吉說,在收到信號的那片宇宙中可能數千個可能的信號源。但是走運的是,經過了一次長達50多個小時的不間斷探索,科學家們終於確定了信號的精確位置。

GreatDaily

下一步該做什麼?

現在科學家們正在進一步研究FRB121102,也許不久就能發現產生快速射電暴的原因。

外星人也許是可能性之一,但是科學家們不認為這是可能性最高的解釋。

帕沙查特吉認為,信號可能是磁星(magnetar)——剛剛誕生的具有強磁場的中子星(neutron star)製造的。該中子星應該處於一次超新星(supernova)爆炸的殘骸之中,或者被脈衝星風星雲(pulsar wind nebula)所包圍。

所有的中子星都非常小而且密度極高,質量往往是太陽的兩倍。中子星誕生於超新星爆炸之中,在超新星的壽命終結之時,星球引爆自己剩餘的燃料。而最後剩下的往往就是中子星。

GreatDaily

中子星想像圖

科學家們也懷疑源頭可能是一個矮星系(dwarf galaxy)中央的黑洞所製造的。黑洞製造了活動星系核(active galactic nucleus),當物質以極高的速度落向質量極大的黑洞時產生了這個特殊的快速射電暴。

GreatDaily

黑洞想像圖

但是一部分科學家對這些最有可能的解釋不表示贊同,美國國家射電天文台(National Radio Astronomy Observatory)的成員布萊恩•巴特勒(Bryan Butler)認為,之前探測到的快速射電暴只出現了一次就消失的無影無蹤,但是這個信號持續出現,也許有特殊的原因。

來源:big5.backchina.com